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MEMORIA

Memoria Socioeconómica 2017: Un año de lenta mejoría

En general, la situación social y económica del País Vasco va a mejor en los últimos años, aunque todavía estamos lejos de recuperar el nivel anterior al de la crisis económica. Mejoran la mayor parte de los aspectos socioeconómicos, pero lentamente. Es la conclusión a la que se llega tras leer las últimas Memorias Socioeconómicas que el Consejo Económico y Social vasco publica anualmente. La última de ellas, correspondiente al año 2017, fue publicada el pasado 10 de julio.
En el texto de presentación que escribí para esa memoria califiqué el año 2017 como un ejercicio positivo, en rasgos generales, para la economía vasca. Crecieron la actividad económica y el empleo, aunque el consumo y la inversión en bienes de equipo registraron una fortaleza menor. También subrayé uno de los déficits preocupantes que apunta la Memoria del CES y que nos sitúa por encima de la media española y europea. Me refiero a nuestra dependencia energética, sobre la que las subidas del Brent nos alertan aún más y pueden retrasar la recuperación. Debemos apostar por un cambio de modelo energético, que sea más eficiente y que sea sostenible. Y avanzar al tiempo hacia una estructura productiva que supere la escasa dimensión actual y nos habilite para crecer competitivamente y recuperar la riqueza y el empleo perdido con la crisis: más de cien mil puestos de trabajo en el cuatrienio 2009-2013; una décima parte del total del empleo en la comunidad autónoma. Con todo, en 2017 mejoraron la mayoría de los marcadores del mercado laboral, así como aquellos que retratan nuestras condiciones de vida, con un sistema de protección social equiparable al de los principales países europeos (aún sin haber recuperado el nivel anterior al de la crisis). En este ámbito, como en el resto, la Memoria Socioeconómica del CES contiene interesantes consideraciones. Sobre alguna de ellas, puntual, volveré en los próximos días.

El toro de las pensiones

En las últimas horas han sido muy comentadas las declaraciones realizadas por el presidente del Consejo Económico y Social del Reino, Marcos Peña, sobre la necesidad urgente de reformar el sistema de pensiones. Mi colega las pronunció ayer, tras comparecer a puerta cerrada en calidad de experto ante la Comisión de Seguimiento del Pacto de Toledo.

Coincido con Peña en la urgencia de solventar este problema y en el modo de hacerlo: agarrando, de frente y decididamente, al amenazador morlaco por los cuernos. Es la única manera de frenar la inquietud y el alarmismo que el anuncio de la próxima sequía del Fondo de Reserva despierta en toda la sociedad y, especialmente, entre las personas pensionistas.

Quiero recordar que en el País Vasco el gasto total en pensiones aumentó un 3,2% en 2015 -el último año con la estadística completa-, con respecto al ejercicio anterior. La cantidad superó holgadamente los ocho mil millones de euros, que correspondieron a 530.000 personas beneficiarias de este derecho, un 1,2% más que en 2014.

Euskadi contribuye al saldo negativo de la caja. Según las cifras de 2014, último año del que disponemos de una información cerrada, el gasto en pensiones contributivas de la Seguridad Social fue de 7.900 millones en la CAPV y la recaudación de cuotas de la Tesorería General de la Seguridad Social sumó 6.450 millones en nuestra comunidad, con el consiguiente saldo negativo de 1.450 millones.

El Consejo Económico y Social vasco ha alertado reiteradamente sobre el resultado deficitario de este saldo que no es “meramente coyuntural, sino inherente a la estructura de un sistema de pensiones fundamentado en el principio de la actividad, por lo que no ha de posponerse el debate y toma en consideración, por parte de las Administraciones y Agentes Sociales, sobre los mecanismos para el sostenimiento del Sistema Público de Pensiones”. Lo dicho: asir al toro por los cuernos, de una vez por todas.

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